Ученые занялись вопросом контроля рождаемости у комаров

07 февраля 2019

Исследователи Университета Аризоны предложили новый метод борьбы с комарами - переносчиками опасных болезней. В ходе экспериментов, проводимых с самками вида Aedesaegypti, они добились того, чтобы самки комара откладывали яйца с дефектной оболочкой. Это приводило к гибели зародыша еще до выхода из яйца.

Исследовав геном комара, ученые выявили белок, отвечающий за фактор организации оболочки яйца. Таких специфичесих генов у комара Aedesaegypti нашлось сорок штук, но было неясно, какие из них окажутся полезными для «контроля рождаемости». Поэтому ученые создавали небольшие молекулы РНК, которые ингибировали белки, кодируемые каждым из этих генов. РНК вводили самкам комаров после того, как те пили кровь, поскольку после получения порции крови в организме самки в течение трех дней образуются яйца, которые затем она откладывает в водоемы. Когда в эксперименте дошла очередь до белка, названного позднее EOF-1, отложенные яйца оказались нежизнеспособны из-за дефектов оболочки. Эффект держится и после второго и третьего приема крови самкой комара. Чтобы убедиться, что разрушение EOF-1 не было специфичным для комаров, выращенных в их лаборатории, ученые проверили свой метод на штамме комаров Aedesaegypti, собранных в природной популяции в Аризоне, и обнаружили, что их яйца подвергаются аналогичному воздействию.

Результаты исследования опубликованы в электронном научном журнале PLoSBiology. Отмечается также, что препараты, подавляющие активность белка, не окажут вредного воздействия на другие живые организмы.